Caméra Sport : plein les yeux, pleines d'aventure

Devenues tendances voire incontournables pour les amateurs de sports de plein air et des sportifs extrêmes, les caméras de type GoPro ou action-cam (caméra d’action) sont des caméras embarquées qui se caractérisent par leur robustesse, leur grande résistance à l’eau et surtout à leur design compact permettant de les fixer sur différents supports. Inventé au début des années 2000 par le jeune Californien Nick Woodman, l’actuel PDG de l’entreprise GoPro, le concept de caméras d’action embarquées et étanches se transforme rapidement en un énorme succès à tel point que les autres marques spécialistes de l’image se sont également lancées sur le marché.

TOP 3 2017 (màj septembre 17)


À quoi servent-elles ?

Fixée sur la tête, autour du poignet ou sur l’équipement du sportif (guidon de vélo, planche surf, casque, ceinture thoracique, perche …), la caméra d’action, comme son nom l’indique, permet de filmer en temps réel l’intégralité de l’action réalisée par ce dernier qui aura alors une liberté totale dans ses mouvements. Avec une caméra ordinaire, l’utilisateur serait obligé de tenir l’équipement dans l’une de ses mains ce qui est peu pratique, voire impossible, quand on pratique des disciplines extrêmes comme le Base Jump, les compétitions de VTT, etc. Compactes, légères et extrêmement robustes, les actions Cam s’adaptent mieux aux conditions difficiles propres aux différentes disciplines sportives que nos caméras traditionnelles. En plus d’avoir des propriétés très résistantes aux chocs, certains modèles de caméras embarquées de type GoPro se distinguent également par leur étanchéité – parfois allant jusqu’à une profondeur de plus de 60 mètres – favorisant ainsi leur utilisation par les plongeurs. Pour les nombreux avantages qu’elles proposent, ces caméras sont aussi très plébiscitées par les scientifiques qui en ont également besoin dans leurs recherches. Même le monde du cinéma s’intéresse de près aux possibilités offertes par ces petits  gadgets embarqués.

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Pour beaucoup de sportifs, l’utilisation d’une caméra type GoPro ne se résume pas à garder des souvenirs de leurs exploits. Cela leur permet également de replonger au cœur de l’action et de corriger les éventuelles erreurs qu’ils auraient pu commettre et donc de parfaire leurs techniques surtout pour les compétiteurs. Avec l’avènement des médias sociaux, ces derniers peuvent aussi partager en live les moments forts de leurs aventures.

Évolution des action-cams

Inventées en 2002, les action-cams telles que nous les connaissons aujourd’hui se déclinent en plusieurs modèles à même de satisfaire toutes les envies et tous les besoins. Au tout début, Nick Woodman a juste développé une caméra embarquée composée d’une caméra étanche – grâce notamment à un boitier la protégeant de l’eau – d’une sangle pour la fixation sur la tête ou autour du poignet. Il s’agit de la caméra d’action Hero 35mm 0001, le tout premier produit de l’entreprise GoPro, une caméra analogique qui nécessitait l’utilisation d’une pellicule Kodak 35 mm.  D’un poids de 200 gr, celle-ci permettait de prendre 24 photos jusqu’à 15 m de profondeur pour un prix de 20 dollars américains. Avec l’évolution des besoins et des techniques, d’autres modèles plus performants et plus résistants ont vu le jour.

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L’année 2006, GoPro se convertit dans le digital et propose une caméra d’action pouvant enregistrer des vidéos au format VGA de 10 secondes, mais sans le son. Quelques années plus tard, la marque lance les modèles Hero 2 et 3, embarquant de nombreuses améliorations et innovations qui seront nettement meilleures que le tout premier modèle de Hero digital. Maintenant, le marché est inondé par une multitude de modèles, dont la plupart équipés d’écran tactile LCD, certains offrant une résolution 4K et d’autres avec connexion en WiFi. L’on peut également trouver des caméras d’action permettant de réaliser des vidéos panoramiques de 360° à l'horizontale et 215° à la verticale.

Comment les utiliser ?

Afin d’obtenir le meilleur de ces caméras de type GoPro, il y a certaines règles d’utilisation que vous devez maîtriser. Cela vous permettra entre autres de réaliser des vidéos renversantes de votre dernière sortie ou de votre dernière session :

  1. Assurez-vous que la caméra est bien fixée à son support pour que les images soient bien stables.
  2. Si la situation vous y autorise, variez autant que possible la place de la caméra. Cela rendra votre vidéo encore plus intéressante.
  3. Pour les amateurs de vitesse, il faudrait penser à augmenter la résolution de l’appareil avant un passage délicat ou bien avant une manœuvre qui vous permettra de montrer vos réels talents. Ainsi, il y aura plus d’émotions dans cette séquence.
  4. N’oubliez pas de connecter votre caméra pour que vous puissiez vérifier la qualité des images enregistrées grâce à votre smartphone.
  5. Filmez chaque étape de votre action : avant, pendant et après l’activité.

Dans quels sports sont-elles utilisables ?

Faciles à transporter, les caméras d’action conviennent parfaitement à presque toutes les disciplines. Faut-il le rappeler, l’histoire de ce type d’équipement a commencé sur les côtes indonésiennes. En 2002, après la faillite de sa start-up de vente d’espaces publicitaires sur internet, Nick Woodman est parti à l’autre bout du monde pour se relaxer et se ressourcer. Devinez ce qui le poussait vraiment à choisir cette destination ! En Indonésie, il peut certes trouver de magnifiques paysages pour s’offrir un bon bol d’air frais, mais ce sont surtout ses vagues connues mondialement qui l’attirent le plus dans le pays. Ces vagues qui lui offrent des heures et des heures de détente et de plaisir sur sa planche de surf.

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Vous l’aurez compris, les caméras de type GoPro sont parfaites pour immortaliser des séances de sports nautiques (surf, bodysurf, planche à voile …) du fait notamment de leur grande résistance à l’eau. Mais elles conviennent tout simplement à toutes les disciplines et activités de plein air. Que ce soit les adeptes de descente en vélo, de trial, les randonneurs, les parachutistes ou encore les amateurs de parapente et les passionnés de base jump, tous peuvent s’équiper d’une action-cam pour capturer ces instants uniques de leur vie et de revivre l’action plus tard. Avec les performances de plus en plus poussées de certains appareils, il est même possible de les emporter sous l’eau lors des séances de plongée ou d’observation scientifique des fonds marins.  En hiver, ce sont plutôt les skieurs qui utilisent le plus ce genre d’équipement.

Quelle caméra sport choisir ?

Le choix d’une caméra sport commence toujours par la définition de ses besoins. C’est seulement en fonction de la discipline dans laquelle vous excellez et que vous souhaitez filmer que vous pouvez opter pour telle ou telle action-cam. Il faut aussi prendre en compte les différentes caractéristiques techniques de l’appareil ainsi que les accessoires qui seront livrés avec le produit. Voici donc les critères à tenir en compte dans le choix de votre caméra d’action de type Go Pro :

  • Le champ de vision : la plupart des action-cams ont un champ de vision très large, mais certains modèles offrent l’avantage de permettre la réalisation de vidéos panoramique 360°. Plus cet angle est élevé, meilleur c’est.
  • Taille et poids : conçues pour être fixées sur un casque, le guidon d’un vélo ou sur un tout autre équipement, les caméras d’action doivent aussi compactes et légères que possible.
  • Qualité vidéo et résolution : dans la plupart des cas, la résolution offerte par la caméra sport donne une petite idée de ce que cela va vous coûter. Si vous voulez visionner vos vidéos sur votre smartphone ou bien sur votre ordinateur, vous n’aurez pas besoin d’investir dans un appareil ultra haute-définition. Le format 4K étant aujourd’hui le plus performant du marché des action-cams, les appareils offrant une telle résolution sont généralement les plus onéreux. Si vous cherchez une très bonne définition pour vos vidéos, une caméra embarquée HD assurant une résolution de 720p à 1080p devrait largement vous suffire. Sachez également que les modèles de 720p à 480p sont tout à fait corrects pour un usage en amateur.
  • Étanchéité : peu importe la saison ou le site où vous pratiquez votre sport favori, vous risquez toujours de rencontrer un problème d’humidité. Ce n’est pas pour autant une raison de choisir le modèle plus étanche du marché. Pour une utilisation sous la pluie ou la neige, certaines marques proposent des caméras embarquées étanches même sans le boitier de protection. Par contre, pour une exploration sous-marine, il vaut mieux opter pour les modèles disposant d’un caisson étanche et très résistant.
  • Système de fixation : certes les caméras d’action sont adaptées à toutes les situations, mais elles doivent également être livrées avec plusieurs options de montage pour éviter les coûts supplémentaires.
  • Autonomie de la batterie : même les batteries des caméras d’action les plus performantes ne durent que quelques heures. C'est pourquoi il vous faudra prévoir des batteries de rechange dans le cas où vous prévoyez une sortie de plus d’une journée.
  • Connectivité WiFi : beaucoup de modèles intègrent la connectivité Wi-Fi dans la liste de leurs caractéristiques. Cela permet de partager directement ses vidéos en ligne ou bien de contrôler l’action cam via son smartphone.
  • Cartes mémoires : si la plupart des caméras de sport supportent uniquement les micro-SD, d’autres fonctionnent encore avec des cartes SD au format standard. Prenez donc le soin de vérifier le format de votre carte mémoire avant d’en acheter en réserve et veillez aussi à ce qu’elles aient une capacité de stockage suffisante.

Qui sont les acteurs du marché ?

Sur les traces de l’entreprise américaine GoPro, de nombreuses autres marques se sont également mises à proposer dans leurs gammes de produits des caméras d’action plus ou moins performantes. Certes, la concurrence est vraiment serrée, mais certains fabricants arrivent à se démarquer des autres par la qualité de leurs offres. En voici quelques-uns des plus connus :

  • GoPro : malgré les récents évènements qui ont un fait chuter le cours des actions GoPro, la marque à l’origine du concept de caméra d’action reste l’une des préférées des sportifs. On lui doit, entre autres, les modèles Hero4 Black, Hero+ LCD ou encore le drone Karma.
  • Sony : avec les modèles FDR-X1000V (4K), HDR-AS10, HDR-AS15 et HDR-AS30V la marque Sony arrive également à se tailler la part du lion sur le marché des action cams.
  • TomTom : avec sa caméra facile à utiliser comme la Bandit, l’entreprise TomTom est un autre concurrent sérieux des fabricants de caméras d’action.
  • Garmin : le modèle Virb équipant l’une des équipes qui participent au championnat de course aérienne Red Bull est le produit phare de la marque Garmin sur le marché des actions cams.
  • Xiaomi : championne incontestable et incontestée des caméras à petits prix, la marque chinoise a su se hisser parmi les plus grandes références dans ce secteur très concurrentiel.

D’autres marques de renom comme Panasonic avec son HDR-AS10, HDR-AS15 et HDR-AS30V, l’entreprise Veho avec sa caméra Muvi ou encore Samsung avec la Gear 360 (panoramique) et bien d’autres encore proposent également différents modèles d’action cams capables de répondre à tous les besoins

La marque GoPro, sa gamme et ses prix

Née du désir de Nick Woodman de se doter d’une caméra résistante lui permettant de filmer ses exploits au surf, GoPro est devenue en quelques années seulement un véritable géant dans le domaine de la nouvelle technologie. Installée à San Mateo en Californie, cette entreprise dont le capital s’élève à un peu plus de 1,97 milliards de dollars a longtemps dominé le marché des caméras d’action. Et elle reste toujours aujourd’hui le leader de ce marché. En effet, quelques mois après son introduction en bourse en juillet 2014, GoPro avait réalisé 94 % des ventes de caméras d’action, performances qu’elle a déjà connues les années précédentes. Après l’arrivée d’autres acteurs comme Sony – deuxième plus grand fabricant d’action-cams avec 8 % des ventes mondiales – et le chinois Xiaomi réputé pour ses offres accessibles à tous les budgets, le groupe américain a perdu une partie de son marché, mais conserve toujours 80 % du gâteau. À part les caméras sport, elle propose également d’autres produits comme des drones civils, des accessoires de réalité virtuelle …

Actuellement, GoPro commerciale 3 modèles de caméras embarquées regroupées dans la célèbre gamme Hero :

- Hero4 Black Edition : Il s’agit du produit phare de la marque. Offrant une résolution jusqu’à 4K30 en mode vidéo et de 12 Mpx en mode photo, la Hero4 Black Edition fait partie des modèles d’action-cams les plus performants du marché. Son étanchéité jusqu’à 40 mètres de profondeur ainsi que ses connectivités en WiFi et Bluetooth en font un produit exceptionnel. Se déclinant en deux éditions – Surf et Music – la caméra embarquée GoPro se vend aujourd’hui aux environs de 479 euros.

- Hero4 Silver Edition : En milieu de gamme, GoPro nous propose ici une caméra d’action offrant une résolution au format HDTV de 1080p60 pour les vidéos et de 12 Mpx avec des rafales à 30 ips en mode photo. Également, étanche jusqu’à 40 mètres, elle est aussi équipée d’un écran tactile intégré ainsi que des connectivités WiFi et Bluetooth. Disponible en 2 éditions (Music et Surf), cette caméra se négocie entre 363 et 429 euros.

- Hero Session : dotée d’un seul bouton qui facilite le contrôle de l’appareil, la Hero Session représente l’entrée de gamme de GoPro. Elle propose entre autres une définition vidéo de 1440p60 pour une résolution photo de 8 Mpx (rafales à 10 ips) ainsi que les connectivités Wi-Fi et Bluetooth. En outre, cette caméra d’action est étanche jusqu’à 10 mètres de profondeur.

Les accessoires indispensables

Pour tirer au maximum avantage de votre caméra d’action, vous devez penser à vous équiper de certains accessoires qui vous seront indispensables surtout s’ils n’ont pas été fournis à la livraison. En voici quelques-uns dont vous pourriez bien avoir besoin :

  • Système de fixation : en fonction de vos besoins, vous pouvez trouver une grande variété de fixations pour votre caméra d’action. Cela va du kit de fixation tour de tête à la fixation latérale pour casque en passant les harnais de poitrine. Même pour vos animaux domestiques, vous pouvez facilement en trouver. Et si vous cherchez une fixation pour votre vélo, planche de surf, etc., vous aurez également l’embarras du choix.
  • Batteries et chargeurs : comme les batteries des action-cams ne disposent que d’une autonomie de quelques heures, vous avez intérêt à vous en procurer en réserve. Il vous faudra aussi mettre un chargeur portatif dans votre sac pour recharger la batterie à plat.
  • Cartes SD : si vous souhaitez enregistrer le plus de vidéos possible, assurez-vous d’avoir des cartes SD supplémentaires pour augmenter votre capacité de stockage. Vérifiez aussi leur format pour éviter les problèmes d'incompatibilité
  • Câbles : utilisez uniquement les câbles d’origine pour recharger la batterie de votre caméra d’action.
  • Filtres d’objectifs : ils sont très utiles pour protéger l’objectif de votre caméra contre les rayures. Vous en aurez également besoin pour corriger les couleurs pendant les séances de plongée sous-marine.
  • Étuis et housses : même si votre caméra sport est la plus solide qui soit, vous devez quand même la transporter dans une housse ou étui pour mieux la protéger.

Quels sont les tarifs ?

Les prix des caméras d’action et de leurs accessoires varient d’une marque à l’autre et aussi d’une gamme à une autre. Les tarifs que nous vous proposons ici ne vous seront donnés qu’à titre indicatif :

  1. Caméras d’action :
  • Moins de 200 euros : si vous pensez que toutes les marques de caméras sport pratiquent des prix exorbitants, détrompez-vous. Avec un peu moins de 100 euros, vous pouvez par exemple vous offrir une Panasonic HX-A1, une Xiaomi Yi ou encore une Activeon CX et une TecTecTec XPro 2.
  • Entre 200 et 400 euros : la plupart des fabricants de caméras d’action se positionnent dans ce segment des produits milieu de gamme. L’on citera par exemple Olympus avec la Tough TG-Tracker, la Garmin Virb XE, la Rollei ActionCam 420, Ricoh WG-M1, Activeon CX Gold …
  • Plus de 400 euros : c’est dans cette gamme de prix que l’on retrouve les modèles haut de gamme ayant des performances dignes des grands professionnels : GoPro Hero4 Black Edition, Sony FDR-X1000, Sony HDR-AS200, Kodak PixPro SP360 4K, TomTom Bandit, Nikon Keymission 360 …
  1. Accessoires et fixations (sur la base des produits GoPro):
  • Fixations : à partir de 19 euros pour les fixations frontales (casque et bandeau) jusqu’à 69 euros pour certaines fixations pro pour guidon.
  • Flotteur : entre 15 et 25 euros
  • Batterie : entre 19,99 euros et 50 euros
  • Boitiers de camouflage : de 50 à 70 euros
  • Étuis et housses : entre 20 et 50 euros
  • Câbles de chargement : entre 20 et 40 euros
  • Filtres d’objectif : 70 euros en moyenne

Peut-on trouver des caméra sport pas chères ?

Effectivement, certaines marques se spécialisent dans la commercialisation de caméras d’action type GoPro pas chères. C’est le cas notamment du fabricant chinois Xiaomi. Mais, l’on retrouve également d’autres marques connues ou peu connues comme Panasonic, Kodak, Activeon ou Tectectec et même les deux géants GoPro et Sony qui investissent ce segment des action-cams à moins de 200 euros, voire moins.

Conclusion

Les caméras d’action tendant aujourd’hui à se démocratiser, sachez que vous n’avez pas à être un grand sportif professionnel pour vous en procurer. Pendant les vacances, vos sorties randonnées ou même durant vos soirées musique entre amis, vous pouvez réellement en avoir besoin pour immortaliser les instants les plus mémorables de votre vie. Avec les modèles qui inondent actuellement le marché des caméras de type GoPro, vous trouverez forcément votre bonheur sans devoir vous ruiner.

Sur la base des performances enregistrées lors de différents tests ainsi que sur les avis des utilisateurs, nous avons établi une liste des 5 caméras d’action les plus méritantes du moment :

  1. Sony FDR-X1000VR
  2. TomTom Bandit
  3. Sony FDR-X3000R
  4. GoPro Hero 5 Black
  5. Sony HDR-AS50